أعلن عن إطلاق الشراع الشمسي لعام 2016

جمعية الكواكب أعلنت عن إطلاق سفينة شراعية تعمل بالطاقة الشمسية في الفضاء LightSail في أبريل 2016. حتى الآن كان هناك آخرون ، لا سيما ايكاروس اليابانية. يتكون التحقيق من ثلاثة CubeSat ما هي الأقمار الصناعية المنمنمة الصغيرة عشرة سنتيمترات جانبا لأبحاث الفضاء.

مخبأة داخل التحقيق أربعة الشموع الموجودة مايلر سامسونج الذي سوف تتكشف بعد أسابيع قليلة من الإدراج المداري.

سيصل المسبار الممول من رأس المال الخاص إلى مدار الأرض الأوسط ، تخزينها داخل مركبة فضائية مبتكرة أخرى ، ال بالوكاله-1 وضعت من قبل معهد جورجيا للتكنولوجيا.

ولكن ما هي الشمعة الشمسية؟ ال NASA لقد كان يدرس إمكانية استخدام طاقة الشمس لتعزيز رحلات الفضاء. يتكون الضوء من الإشعاع الكهرومغناطيسي الذي ينقل القوة إلى الأشياء التي يتصل بها ، يمكن استخدام الكثير من هذه الطاقة لتعزيز سفينة الفضاء. في الواقع كان من المفترض أن تصل سرعات أعلى بخمس مرات من سفينة مدفوعة بالصواريخ.

الشموع الشمسية كانت مصممة في السبعينات ، ولكن بعد ذلك كانت ثقيلة جدا. في الوقت الحاضر ، تتوفر مواد أخف بكثير للبناء. بالإضافة إلى الشموع الخفيفة يجب أن تكون عاكسة.

تؤثر الفوتونات على المادة العاكسة وتحرك الشمعة. عندما يكون هناك عدد لا يحصى من فوتونات تصل إلى الشراع ، يتم إنتاج ضغط مستمر ، مما يولد تسارعًا يحرك السفينة. على الرغم من أن القوة المنتجة أقل بكثير من تلك التي تنتجها الصواريخ التقليدية التسارع مستمر وأخيرا تحصل على المزيد من السرعة ، القدرة على إنتاج سرعات أعلى من 300000 كيلومتر في الساعة ، أي حوالي عشرة أضعاف سرعة مكوك الفضاء.